A Unilever trabalha com Silgan num novo gatilho fabricado a partir de polímeros PP ou PE, tornando-o totalmente reciclável juntamente com a garrafa; o novo gatilho está a ser utilizado em toda a Europa para as marcas Cif, Vim, Viss, Domestos, Lifebuoy e Lysoform da Unilever

Artigo da Industry Intelligence.

Acreditamos que a limpeza da sua casa não deve fazer desperdício. É por isso que desenvolvemos um frasco pulverizador inovador e totalmente reciclável.

Quando se dá um esguicho rápido de um produto de limpeza para polir a pia da casa de banho ou limpar a mesa da cozinha, provavelmente não se dá muita atenção ao mecanismo de spray. Mas estes 'gatilhos' são peças de equipamento complexas, com várias peças móveis de engenharia de precisão, incluindo molas, válvulas, bicos e juntas.

Por um lado, são um triunfo da inovação e do design inteligente. Por outro lado, são um problema quando se trata de reciclagem.

Há alguns anos atrás, embora tenhamos deixado de utilizar molas metálicas, os nossos gatilhos ainda não eram totalmente recicláveis, uma vez que os diferentes componentes eram feitos de diferentes plásticos. Utilizámos vários tipos porque os polímeros têm certas características e são por isso adequados a certas funções. Por exemplo, uma parte sela a tampa, outra recolhe as gotas finais no fundo da garrafa. Na verdade, os nossos gatilhos básicos têm 11 componentes, e os nossos desenhos mais complexos podem ter cerca de 15.

O desafio técnico

Para remover o metal, fizemos um componente de mola de polioximetileno (POM). No entanto, quando se coloca isso com uma garrafa feita de tereftalato de polietileno (PET) - que é um material comum utilizado para embalagens plásticas rígidas - a coisa toda não era reciclável. Para reciclar o plástico, este é separado com base na densidade do material e uma vez que tanto o POM como o PET têm densidade semelhante, a maquinaria de reciclagem não consegue separá-los correctamente.

Para resolver este enigma, trabalhámos com o nosso fornecedor, Silgan, para criar um novo gatilho inovador no qual todos os componentes são fabricados a partir de polipropileno (PP) ou polímeros de polietileno (PE). Estes pertencem ao mesmo grupo de polímeros (poliolefinas) e podem entrar no mesmo fluxo de reciclagem. Por outras palavras, o gatilho é agora totalmente reciclável ao lado da garrafa.

Este passo foi fundamental para alcançarmos um dos nossos principais objectivos comerciais: conceber todas as nossas embalagens de plástico para serem reutilizáveis, recicláveis ou compostáveis.

Para além de mudarmos para o novo material, tivemos também de modificar o desenho do componente de mola para fornecer a funcionalidade necessária. Testámos muitos graus diferentes de polímeros PP para encontrar o de melhor desempenho.

Garrafa de spray Cif com gatilho reciclável. O roll-out na Europa significa que 160 milhões de embalagens serão agora recicláveis todos os anos.

Próximo trabalho: torná-lo compatível com o comércio electrónico

Para enviarmos estas garrafas aos nossos clientes, embalamo-las e empilhamo-las de uma certa forma para garantir que haja um mínimo de hipóteses de serem danificadas em trânsito. Mas quando são vendidas online por um retalhista como a Amazon e a Alibaba, por exemplo, não controlamos a parte do cumprimento - a embalagem e o envio. Por essa razão, o produto deve estar em conformidade com a ISTA6.

A Associação Internacional de Trânsito Seguro (ISTA) é a autora de procedimentos de teste que definem como os pacotes devem funcionar para assegurar a protecção do seu conteúdo.

Para certificar que um produto está em conformidade com a ISTA6, é submetido a uma série de testes rigorosos, um dos quais é ver como se aguenta quando sujeito a impacto. O nosso gatilho original falhou devido a um ligeiro problema de fugas quando caiu, pelo que modificámos o desenho para o tornar mais forte.

O roll-out está bem encaminhado

Já estamos a incorporar os novos gatilhos nos nossos produtos de cuidados ao domicílio em toda a Europa para as nossas marcas Cif, Vim, Viss, Domestos, Lifebuoy e Lysoform. Isto significa que cerca de 160 milhões de embalagens - garrafas e gatilhos - serão agora recicláveis todos os anos. Só em termos de gatilhos, isso equivale a mais de 3.300 toneladas de plástico que permitimos para reciclagem. Também estamos agora a trabalhar em planos para estender os novos gatilhos a outras partes do mundo.

"Do conceito à prateleira, o novo gatilho levou cerca de três anos a desenvolver-se", diz Jelmer Jongsma, Director de Desenvolvimento de Embalagens. "Isto porque foi um desafio técnico bastante complicado - que incluiu a aprovação de novas ferramentas industriais e modificações na linha de montagem - e porque fizemos testes de consumo em dois países para ver como se desempenhava na utilização diária.

"Agora que o estamos a lançar, é óptimo começar a colher os benefícios, de uma perspectiva empresarial e ambiental. Fazendo estas mudanças essenciais, podemos fazer crescer o nosso negócio de comércio electrónico, cumprir um compromisso plástico fundamental e dar mais um passo na nossa jornada do Futuro Limpo".

"Esta inovação tem sido possível graças à estreita cooperação entre as equipas da Unilever e Silgan . Mais um exemplo de parceria com os nossos principais fornecedores", acrescenta o nosso Director de Aprovisionamento de Embalagens, Marco Massarani.

Para assegurar que todas as nossas embalagens de plástico serão totalmente reutilizáveis, recicláveis ou compostáveis até 2025, temos uma equipa dedicada à Excelência de Embalagem em I&D responsável pelo desenvolvimento e aceleração de inovações. Esta equipa inclui cientistas de materiais de classe mundial, designers de produtos, engenheiros e peritos em embalagem que colaboram com uma vasta rede de parceiros na indústria e no meio académico. É uma das formas como estamos a trabalhar para a nossa ambição de um mundo sem desperdícios.